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NASA火星探测器真空球现泄漏 修复后2018年发射

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北京 时间 3 月 10 日消息,据路透社报道, 美国 航空航天局(NASA)周三宣布,计划修复 InSight 号火星探测器中出现的泄露问题,并将发射任务推迟至 2018 年。InSight 项目原计划于本月发射,但是其地震仪使用的真空球先后发现 4 次泄露问题,尽管前三个已经修复,但在去年 12 月又发现了新的 漏洞 ,NASA 当时宣布暂停该任务。

NASA火星探测器真空球现泄漏 修复后2018年发射

InSight 号火星探测器(艺术渲染图)

InSight 项目主要的科学目的是研究火星的内部深处,这些信息将帮助科学家发现火星以及其他岩石行星如何形成和进化。

NASA 表示,正在评估修复所需的成本,不过该项目首席科学家曾在上周表示,预计修复成本在 1.5 亿美元左右,该项目此前的预算为 6.75 亿美元。

12 月份发现的漏洞也让 InSight 项目错过了 3 月的发射时机,当时外界一度怀疑,NASA 是否会彻底取消该任务。但该机构官员在周三说,InSight 的科学目的是引人注目的,修复计划是可靠的。

地球 前往火星,两颗行星的相对位置要每隔 26 个月,才有几个星期处在最有利于发射的条件。根据 NASA 的最新计划,InSight 号探测器将在 2018 年 5 月发射升空,在 2018 年 11 月抵达火星,然后开始为期两年的任务。

出现故障的仪器是由法国国家太空研究中心(CNES)提供的一种敏感地震探测仪。该探测仪的传感器需要悬浮在一颗近乎真空的圆球球体中,以使其能够将测量值精确到氢原子直径级别。然而自去年 8 月份起,该仪器就一直受到一系列漏洞的干扰。

NASA 喷气推进实验室项目科学家布鲁斯·班内特(Bruce Banerdt)说,真空球出现的漏洞极其微小,小到如果一副 汽车 轮胎拥有一个这样的漏洞,那么它可以行驶三个世纪而无需补气。

但是要让地震仪正常工作,这样的泄露幅度仍然太高,因此 NASA 暂停了任务进行评估。

太空船的制造商洛克希德马丁公司(Lockheed Martin)称,在地震仪修复期间,InSight 号将会在丹佛市附近的一处设施中保存。

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作者:Harries Blog™
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