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Palm,欢迎回来

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作为一个积年的Palm粉丝,再次听闻 Palm 要发布新手机的时候,内心是五味杂陈的。

这是一个曾经屡次开创新时代的品牌,无论是普通人还是身为设计师、媒体从业者的我们,直到现在我们每天都在享用 Palm 所留下的遗产。如果时间再往回倒推10年,当Palm 要发布一款新产品的时候,我们会如同面对谷歌和苹果发布会一样,彻夜等待新消息,不止是因为产品,更是因为产品背后的设计。但是在今天,原本的团队早已分崩离析,这个冠以 Palm 名号的团队还是之前的 Palm 么?现在姑且放下疑惑,继续了解。

对于目前即将发布的新机型,官方并未透露具体型号,而是以品牌 Palm 相称。68g的重量仅仅只有 iPhone Xs Max 的三分之一,3.3英寸的屏幕被嵌在仅有银行卡大小的机身上,720p的屏幕分辨率在这个尺寸之下倒也不用操心会看到像素点。更值得注意的是,它没有 SIM卡槽和音量键,仅有一个电源开关。配置上采用的高通骁龙435芯片,3GB运存和32GB容量似乎也谈不上主流和强劲,前置800万像素和后置1200万像素的镜头倒也不算落伍,所有的这些硬件都被放置在这个厚度仅有7毫米的机身内。操作系统并没有老粉丝们期望的 webOS ,而是内置了完整的 Android 8.1 原生操作系统。

△ 图片来自TheVerge,用来对比的是Google Pixel 2 XL

用两个字来形容它,就是极简。对比如今已有的产品,它显得非常奇怪,但是奇怪得令人着迷。

当整个手机从头到脚都开始显得奇怪的时候,那么它极有可能是一个特殊语境之下的产物。敢于重新走到智能手机这片红海的 Palm 品牌,应该有其深意。

在这块像素密度达到 445ppi 的小屏幕上,打字输入毫无问题,但是这个比 iPhone 4还要小上一圈的手机,和「工作」「高效」「高性能」是毫无关系的。要知道,这个68g的机身之内,仅能容纳一块只有800mAh的小电池。这是一个正在和时代大势所对抗的产品,对抗这个高度信息化的时代,对抗高强度工作。它所迎合的是大众对于平静生活的需求。

为信息过载时代而设计

The Verge 的媒体编辑  Dieter Bohn 早在2000年的时候,就已经是粉丝社区 TreoCentral 的内容提供者了,随后辗转 PreCentral ,直到如今成为 The Verge 的编辑。对于 Palm 他恐怕比绝大多数的粉丝更加熟悉,对于Palm 旗下产品更是了如指掌。

「这是一款为你的手机所准备的手机。当你不想用手头上那台超大号的手机的时候,这台功能完善但是尺寸小巧的手机就可以登场了,它就像为你的大手机所准备的小号备用机。」把玩了几个小时之后,他总结道。

这个看起来和 Apple Watch 有几分相似的界面,确实是为小屏幕所专门设计的。对标智能手表的 Palm手机和 Apple Watch 一样采用的是电子SIM卡,不过运营商 Verizon 提供了一个专门的服务,开通之后它就会像 Apple Watch 一样和你的手机共享一个号码,接收信息。

△ 图片来自The Verge

不做主力机,相反只是一个配件,通过设计加入一定限制,让人从纷繁的信息中释放出来,专注享受生活。

如今的 Palm 公司和最初创建的三巨头以及之后的 CEO鲁宾斯坦都没有关系,Dieter Bohn 甚至专门了解过之后坦言,如今整个 Palm 公司中没有任何一个人曾经供职于曾经的 Palm。

Palm 的精神继承者

这一点在如今 Palm 公司的创始人 Dennis Miloseski 和 Howard Nuk 那里得到了印证。事实上,如果要追根溯源的话,整个事情的根源还要追溯到三星头上——因为 Miloseski 和 Nuk 是2012年在三星工作的时候认识的。

△ Dennis Miloseski,摄影:Williams + Hirakawa

在去三星之前,Miloseski 在 Google 工作了整整5年,而 Nuk 的工作背景更有趣,他曾经供职过的企业是著名的设计机构青蛙设计,以及 Ammunition (还记得老罗介绍锤子T1工业设计的时候是怎么介绍Ammunition的吧?),他是一个专精硬件的工业设计师。

△ Howard Nuk,摄影:Williams + Hirakawa

Miloseski 和 Nuk 在旧金山的三星设计工作室协作完成了许多优秀的硬件设备,包括手环、智能手表以及耳机等产品。但是,大公司的的制度和工作状态让两人从里到外都感到厌倦,于是在2016年的时候,组队离职。

「我们用过去的20年时间让人们沉迷于技术,」Miloseski说道:「现在我们开始重新思考这个问题了。」在给三星研发智能手表 Gear Fit 的时候,他们意识到这种将人从技术和信息中解放出来的产品,才是他们想要的东西。「不过,虽然智能手表能够从某种程度上把人从手机上解放出来,但是通知从来都没有真正停止过推送,相反人们会更加频繁地看智能手表上的信息,但是手表本身的限制让这种倾向显得极为粗鲁。」

正如同 The Verge 的编辑 Dieter Bohn 在他的文章当中所说的,他们更像是 Palm 的精神继承者,而非硬件和技术的延续者。Miloseski 和 Nuk 并没有在硬件和参数的红海中挣扎,没有继续在「更高、更快、更强」的围城中盘桓,而是直指这个时代最根本的矛盾,试图在做减法这件事情上作出创新。

为了更简约的生活

智能手机所带来的信息成瘾是客观存在的。Google 的设计伦理学家 Tristan Harris 认为科技公司在产品设计的时候,加入了类似老虎机的机制(参考我们之前的文章 《明白这4种奖励机制,能让你的设计吸引力暴增》 ),而这种情形之下会让用户对于数字产品产生强迫症和上瘾倾向。之后,Tristan Harris 在2016年年初离职,并且创立了一个名为 Time Well Spent 的运动来抵抗这一趋势,并且随后发展成一个非盈利组织。

与此同时,Miloseski 和 Nuk 开始筹划自己的产品,而心理治疗师 Nancy Colier 的书《The Power of Off》 正好发布,这本书倒是给了他们不少启示。在书中,Nancy 提到:「和朋友一起聚餐的时候,挡在人与人之间的就是手机。当手机屏幕亮起的时候,大家都会想,是不是有更有意思/更好/更重要的事情发生了,大家为此而上瘾。即使是独处,都很难集中注意力,因为手机让人分心。而来自公司和同事的各种信息,则让现代人对手机产生了恐惧。」

对于智能手机上瘾,心理咨询和治疗早已不少新鲜的东西。同样为手机而苦恼的 Miloseski 和 Nuk 的灵魂探索由此开始。完全脱离智能手机是不现实的,那么能否用一个智能设备,来帮助我们抵挡所有纷繁的信息呢?

△ 图片来自TheVerge

「最初的尝试非常极端,我们将所有的功能和属性都剥离开来。最初的构想里,没有相机,没有按键,它就是一块安静的黑色的鹅卵石,借助声音,它会响应你的需求。(这就是 Palm Pre 最初的原型构思啊!)随后,我们开始加入关键性的功能,直到这个信用卡大小的3.3英寸屏幕的硬件设备的雏形出现,它只有一个按键,运行着可以被轻松定制的 Adnroid 系统,而体验的核心,这是 Life Mode (生活模式)。」

他们试图用一个有限制的数字设备,来作为工作和信息的过滤器,让用户放手去享受生活。

制造简约的用户体验

Miloseski说道:「大家都希望拥有自在而可被掌控的生活。只需要点击棕榈树(palm 有手掌和棕榈树的意思,他们在这儿玩了个双关)的图标,就会开启生活模式。在这种模式之下,包括电话、信息和通知都不会来烦你,只要你手头上有事情在忙活,就永远不会被打扰,因为手机只有在点亮屏幕之后才会连接网络,接受信息推送,而每一个 APP 的后台信息推送都是默认关闭的,你可以自己选择接收哪些信息。除此之外,你还能设置定时接收推送,比如每2小时接收一次信息推送。」

为了让产品在这样的小屏幕上保持简约和易用性,他们针对操作系统进行了不少调整,包括采用了类似 Apple Watch 的界面。由于图标识别度大都非常高,因此在主界面中的图标并没有带有文本标签,而是被均匀地分布在蜂巢式的栅格当中,在滚动的时候,界面两头图标会微微变小,带有轻微的透视效果,给人更强的立体感和愉悦感。

「我们尽量让界面设计得足够紧凑简约。」谈到主界面的时候,Miloseski 这样说道。

借助一些延续自更早的 PalmOS 和 webOS 的设计机制,新的 Palm 手机成功地将体验和交互优化到一个足够精简又恰到好处的程度。

长按唯一的实体按键会呼出 Google 语音助手,快速的语音输入帮用户获得想要的答案,上手即用:

屏幕底下的触控区某种意义上延续了 webOS 的设计,单击返回,双击回到 Home界面。如果长按虚拟按键,则能够呼出后台程序列表,列表会以典型的卡片堆栈形式呈现:

关闭屏幕之后,在屏幕中间滑动可以解锁,在屏幕底部边缘向上滑动,能够快速呼出一个快速输入的区域:

对于这个功能,Miloseski 补充道:「Flesky 所提供的屏幕快捷输入让用户能够最快找到应用,点击打开。」

这个部分的界面设计,毫不掩饰地向最早的Palm 产品 Palm Pilot 的设计致敬,输入方式几乎完全一致,输入区的四个角上还添加了几个快捷操作,这也和当年被国人称为「四大天王」按键的快捷按键相呼应。

构思得差不多,产品要落地的时候,事情就变得很有趣了。

如同很多其他的小型创业团队一样,Miloseski 和 Nuk 在这个阶段就找到中国来了。在广东惠州找到TCL 的时候,他们发现这个能够帮他们代工生产智能手机的品牌手上,还捏着一个相当炸裂的品牌,Palm。

像Palm一样改变世界

这个中国绝大多数用户并不熟悉,但是在数码圈子中颇受追捧的品牌,有着足够辉煌的过去。

1995年问世的 Palm Pilot ,真正定义了「掌上设备」,将掌上智能数码设备不再意味着砖头一样大,重量超过500克的大型设备,而是可以插入衬衣口袋的智能数字助理。可以说移动端智能设备领域的第一次革命,就是Palm 带来的,它让智能设备真正能为人所「一手掌握」。

Palm 的三位创始人之一的霍金斯是一位神经网络领域的科学家,Palm自诞生之初便有一套关乎效率的哲学,被称为,《Zen of Palm》,具体可参考之前的文章: 《20年前的三个谜语,为你揭示产品设计的禅理》

△ 图片来自FastCompany,第一款产品,Palm Pilot 1000

进入新世纪,Palm 是智能手机的主要推动者之一,彼时 Palm OS 上已经拥有超过10000个各类应用,包括各领域的专业APP。随后,Palm 以 Treo 180 开局,发布了一系列智能手机,其中 Treo 650 是至今为人津津乐道的经典。

△ 图片来自FastCompany

2007年,杰夫霍金斯展示了一款强调效率和使用体验的轻量级类笔记本设备,名为 Palm Pilot,它是随后的上网本和超级本等笔记本设备的雏形。(这款产品在长三角地区某个OEM厂商手中完成开发,生产了大概1000台,最终因为产品没有上市,包括工程机在内的1000台设备被发回美国,目前在Palm 粉丝中有少量流通。)

△ 图片来自FastCompany

同样是在2007年,老旧的Palm OS 和处于瓶颈的 Palm 公司重组,前苹果工程师鲁宾斯坦携新团队入驻,2009年初于 CES 发布革命性的产品 Palm Pre。如今 iOS 和 Android 中,以手势为核心的整套交互设计几乎全是延续自这台手机中所运行的 webOS,而 Android 背后的 Material Design 的提出者甚至直接是当时 webOS 的主力设计师之一,Matias Duarte。想了解更多,可以读一下这篇文章: 《设计师必看系列:从无到有!谷歌的设计美学》

如果说乔布斯在2007年发布的 iPhone 重新定义了智能手机并且开启了第二次移动端智能革命, 那么Palm Pre 则是下半场的白金王者,内置的webOS定义了后面十年的用户交互和用户体验的基准。

2010 年,Palm 被惠普收购,公司内核心技术和设计人员在收购案前后各奔前途。

2011年,Palm 品牌在惠普名存实亡,剩余人员被集中到一个部门,并准备更名为为 Gram。

2013年,Palm 品牌为LG所收购,相应人员组成 LG 北美研发中心,着力开发 webOS 系统的智能电视以及智能手表。

2014年,中国品牌 TCL 收购 Palm,并声称要将 webOS 运用到智能手机之上。还好这只是虚惊一场,这个品牌最终在 TCL 手上继续沉睡。

Miloseski 和 Nuk 很想重现Palm这个品牌,而 TCL 也觉得这是一个好机会,于是授权给他们。睽违多年的 Palm 终于重新回来了。

从团队到产品,Palm 都是极简

如今的 Palm 公司全称是「Palm Ventures Group」,面对 FastCompany 的采访,和 Miloseski 和 Nuk 一同站在白板前面的,还有知名篮球明星库里(Stephen Curry)以及他大学时期的室友 Bryant Barr ,目前这四个人共同掌管着 Palm 公司的决策和走向。除开篮球明星的身份,库里还是投资机构 SC30 的现任总裁,并且以投资人身份入驻 Palm 公司并担任创意总监。

明星的光环和多重的身份使得库里是新 Palm 的天然代言人。对于这位勇士队的明星球员而言,Palm 并不是一个陌生的品牌,他的父亲曾经就拥有过 Palm 的首款产品 Palm Pilot,库里对此有着清晰的记忆。

当Palm 负责产品管理的 David Woodland 带着策划幻灯片和手机原型在健身房和库里见面的时候,库里很快想起了小时候对于 Palm 的记忆,并很快被新产品的独特定位吸引住了。「它最终会怎样?现在就能用吗?我现在能拥有吗?」库里的好奇心和热情,最终在几个月后转化为实际的投资,并在2018年正式加入 Palm。

目前,Palm 团队始终保持着清晰而简单的架构,整个团队人数并不多。

最后入局的是美国运营商 Verizon,他们成为了产品服务的提供商,并享有独家销售权。不过考虑到 Verizon 在2010年前后曾经有过坑 Palm 的黑历史,加上Palm 几经起落的历史,The Verge 编辑  Dieter Bohn 不无讽刺地说 :「如果新 Palm 手机也最终失败了,应该也算得上是一件很 Palm 的事情吧?」

结语

这款名为 Palm 智能设备最终会在今年11月在美国上市,它无疑是一款针对细分需求的小众产品。在 Palm 这样一个象征创新也同样承载着失败的老品牌,它身上无疑有着一层奇异的色彩。但是无论如何,这个世界依然需要一些新的想法,新的产品,新的设计,新的体验。哪怕如今的 Palm 是之前品牌的精神继承者,我也真心地说一句,欢迎回来。

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作者:优设-UISDC
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原文地址:Palm,欢迎回来, 感谢原作者分享。

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