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初创企业开源许可证管理九大法则

Linux.中国 - 开源中文社区 21 阅读

开源软件虽然可以免费使用,但就如同饲养一条 幼犬一样 (开始虽然花钱不多,后边越养越费钱)。在采用开源之前,确保能够了解其隐藏的成本和陷阱。

对于初创公司来说,开源软件是一把双刃剑。它可以成为一家创业公司的生命线,因为开源软件可以帮助初创企业快速创新,而不必从头开始。不过,正如 有些人所说的 ,开源软件虽然可以免费使用,但就如同饲养一条 幼犬 一样,开始虽然花钱不多,后边越养越费钱。开源软件的真正代价是开源许可证合规成本。

滥用开源软件可能会造成获得投资的机遇被延迟或破坏。但是,如果遵守这些简单的法则,初创企业可以轻松地实现开源许可证合规。

法则一:不使用没有许可条款的软件

互联网上的一些软件不包含许可证通知,但这不意味它们可以自由使用。发布软件的人可能没有遵守上游许可条款。或者软件的作者可能尚未为其软件指定许可协议——无论是以开源方式亦或是其他方式。“没有许可条款”是指没有许可证:您应该避免使用该软件或要求作者为其该软件指定许可证。

法则二:不要违反开源许可证

开源软件的使用可能难以让其作者进行追踪,但并不意味着该软件的使用和不合规行为会被忽视。违反开源许可证可能会使初创公司面临法律责任和公众谴责,甚至可能会影响其被投资或收购。也可能导致潜在客户由于担心下游责任而拒绝购买您的产品。软件开发人员为实现其软件开源付出了巨大的努力,其中也包括上述的许可费用。滥用开源软件对这些开发人员是不公平的,并且损害了他们希望促成的创新。

法则三:跟踪您正在使用的软件

将来有一天您将必须提供您正在使用的开源软件的列表。及时维护该列表将会为您节约大量的时间和精力,因为潜在的投资者和收购方将会要求您提供该列表。大多数开源软件下载包中都包括一个 “license.txt” 或 “copy.txt” 文件。保留该许可证的副本,并记录其涵盖的软件。大多数创业公司都使用简单的电子表格跟踪软件许可情况。

法则四:了解宽松(permissive)许可证和左版(copyleft)许可证

开源许可证大致分为两种类型:宽松许可证(BSD、MIT 和 Apache)和左版许可证(GPL、LGPL、Eclipse 公共许可证、Mozilla 公共许可证以及通用开发和分发许可证(Common Development and Distribution License))。大多数公司及其客户对于使用遵循宽松许可证的软件没有什么法律上的担心。不过,遵循左版许可证需要更加谨慎,将软件保留为专有可能会与某些特定计划不一致。

法则五:遵守许可证通知(notice)要求

无论是宽松许可证还是左版许可证,所有开源许可都有通知要求。通常,这意味着在分发开源软件时,您需要包含其所适用的许可证的副本,仅仅包括许可证的链接或缩略形式通常是不完备的。为了避免混淆或疏离您的客户,开发一个符合大多数开源许可证的通知传送策略非常重要。

法则六:了解哪些开源许可证与分布式软件兼容

除了 Affero GPL 之外,大多数开源许可证都没有涉及软件即服务(SaaS)的情境。对于 SaaS 和云系统的分布式组件(如 JavaScript)或分布式软件(包括移动 APP 和测试版),您可以使用遵循宽松许可证的软件,但在使用遵循左版许可证的软件之前,您需要特别小心。仅在其完全在自己的进程中执行并且没有链接的代码时才去使用遵循 GPL 的软件,而不要相信以下如何让 GPL 合规的谣传:动态链接至 GPL 代码或让客户下载 GPL 软件。仅将 LGPL 软件作为动态链接库进行使用。在不修改 API 的前提下使用遵循其它左版许可证的软件。遵循移动 APP 市场的分发规定也许与遵循某些特定的左版许可证有冲突(例如 GPL 或者 LGPL)。

法则七:在咨询律师之前不要贡献或发布开源软件

贡献和发布开源软件可能是公众的福音,但它可能不是您业务上的正确选择。一旦作出贡献或发布,您在软件中拥有的任何知识产权将不大可能构成您公司估值的依据。您的律师可以帮助您更好地理解在专有和开源软件之间如何选择,并对这一重要业务决策提供指导。

法则八:确保您的员工和第三方开发人员遵守这些规则

不管是由于您的员工或第三方承包商造成的开源违规行为,所引起的法律和宣传问题都将砸在您的头上。您可以通过适当的培训和跟踪开源软件来避免这些问题。

法则九:规划未来

初创公司业务模式可以快速变化。SaaS 模式可以快速转变为分布式软件模式。无论您当前的模式是什么,遵守分布式软件的规则将为您转变为分布式软件模式提供更大的灵活性,而无需删除某些开源软件并更改相关功能。

采用这些法则将有助于初创企业利用开源软件的优势,降低您在获取投资或收购时遇到的风险。对您的初创企业感兴趣的第三方想知道您如何应对开源软件问题,确保您做好准备,并能够为他们提供积极和专业的答案。

(题图:Beth Cortez-Neavel on Flickr . Public Domain. Modified by Opensource.com)


作者简介:Heather Meeker 是 O’Melveny & Myers 硅谷办公室的合伙人,为客户提供技术交易和知识产权方面的建议,是国际知名的开源软件许可专家。Heather 于 2016 年获得加州律师协会知识产权先锋奖。《最佳律师》(Best Lawyers)将她提名为 2018 年年度 IT 律师。

译者简介:薛亮,集慧智佳知识产权咨询公司高级咨询师,擅长专利检索、专利分析、竞争对手跟踪、FTO 分析、开源软件知识产权风险分析,致力于为互联网企业、高科技公司提供知识产权咨询服务。


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作者:Linux.中国 - 开源中文社区
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原文地址:初创企业开源许可证管理九大法则, 感谢原作者分享。

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