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私企造迷你航天飞机 成功中标NASA货运合同

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新华社华盛顿 1 月 14 日电(记者林小春) 美国 航天局 14 日宣布,轨道 ATK 公司、内华达山公司和太空探索技术公司赢得第二轮国际 空间 站商业货运任务合同。

美国航天局说,每家公司都将执行至少 6 次货运任务, 时间 从 2019 年晚些时候开始,至空间站运行最后一年 2024 年结束。该机构没有透露具体合同细节,但表示全部合同总金额最多 140 亿美元。

私企造迷你航天飞机 成功中标NASA货运合同

2015 年“追梦者”航天飞机在地面完成 TPS 敷设,准备进行新一轮空投 测试

这 3 家公司中,轨道 ATK 公司与太空探索技术公司是“老面孔”,承包了第一轮空间站商业货运任务,但分别在 2014 年底与去年夏天各有一次发射失败。轨道 ATK 公司总裁汤普森在入选后发表声明说:“我们感谢美国航天局对我们提供可靠、实惠的商业货物运输服务能力的持续信任。”

内华达山公司是唯一的“新面孔”。与轨道 ATK 公司与太空探索技术公司使用传统的飞船执行任务不同,内华达山公司将使用“追梦者”空天飞机运货,这种航天器利用火箭垂直发射升空,像飞机那样水平着陆,被称为小型航天飞机。

美国航天飞机因发射成本高昂而于 2011 年退役。但内华达山公司太空系统部副总裁马克·西兰杰洛在一份声明中说,“追梦者”是空间站货运方式中一种“ 安全 、可靠、实惠的”选择,“在短短几年时间内,全世界将会再次见到美国发射有翼航天器,以及它从太空返回降落到跑道上”。

私企造迷你航天飞机 成功中标NASA货运合同

“追梦者”航天飞机可载 7 名宇航员进入太空

美国航天局坦言,之所以在第二轮合同中增加内华达山公司,是为了提供更多发射选择,减少为空间站提供物资的风险,从而最大化地利用空间站作为在轨实验室的能力。

美国航天局局长博尔登当天表示,美国总统奥巴马 2010 年提出发展商业化航天,以让人们更容易进入太空。今天有超过 1000 家美国公司参与美国航天局的商业航天活动,美国航天局约 80% 的活动交由其在美国工业界的伙伴与美国学术机构完成。

博尔登说:“批评人士 5 年前还在批评商业化航天是白日梦,但美国航天局的工作方式仍在继续转型,其结果就是,我们今天宣布又一个重大里程碑。”

私企造迷你航天飞机 成功中标NASA货运合同

“追梦者”航天飞机预计将在 2016 年 11 月进行首次试验飞行

美国航天局 2008 年选择轨道 ATK 公司与太空探索技术公司执行第一轮空间站商业货运任务,2012 年太空探索技术公司完成了第一次空间站商业货运任务。

美国航天飞机退役后,美国空间站载人任务全部依赖俄罗斯飞船。因此,除了货运任务外,美国航天局还选择了波音公司与太空探索技术公司实施商业载人任务,计划从 2017 年开始发射商业载人飞船。

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作者:Harries Blog™
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